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A propos des contes > Qu’est-ce qu’un conte ? > Les personnages du conte

Les personnages du conte Les personnages du conte

Ils sont de toutes sortes : humains, animaux, minéraux, végétaux et de tous milieux : rois, paysans, commerçants, enfants ou adultes, femmes ou hommes. Les personnages peuvent aussi être surnaturels : monstre et génie, ou allégoriques : l’Amour, la Bonté, la Mort. Il arrive qu’un même conte mélange plusieurs catégories de personnages. Parfois même, dans les relations de parenté. Il n’est pas rare qu’un homme soit marié à une araignée ou qu’une femme ait pour fils un lièvre. Comme dans les Fables, les animaux sont personnifiés et ont des traits de caractère prédéfinis. Alors que les personnages dans les contes européens peuvent jouer plusieurs rôles (ce qui compte selon PROPP, c’est la fonction en elle-même et pas comment ou par qui elle est effectuée) ; les personnages africains sont à eux-seuls des fonctions et des rôles. La Hyène par exemple est gloutonne, malhonnête, brutale et elle échoue toujours dans ses actions malhonnêtes. Son rival, le lièvre est plutôt rusé, il l’emporte à tous les coups face à la hyène. Dans les contes en miroir, les deux personnages sont en réalité les deux aspects opposés de la personne humaine : le bien et le mal. Ces personnages apparaissent avec une plus ou moins grande fréquence dans les contes. Ils jouent chaque fois un rôle caractérisé. PROPP classe les personnages en sept catégories d’après les fonctions qu’ils peuvent accomplir. ADAM, dans Le texte narratif reprend ce classement et met au point un " schéma actanciel " des contes merveilleux qui semble valable pour tout récit. Dans les contes africains, le héros (sujet) peut être un seul personnage ou plusieurs comme dans le cas des contes en miroir où ils sont deux. Il se voit attribuer une quête (objet) par un initiateur (destinateur). Le rôle de l’initiateur est souvent dans les contes initiatiques attribué à la marâtre qui exige du héros la réparation d’une faute commise (aller chercher une calebasse neuve) ou un service (aller chercher de l’eau au fleuve). Pendant son aventure, le héros rencontre des adjuvants qui l’aident généralement après un service rendu, par un don magique ou une parole bénéfique. Il doit aussi affronter des opposants qui lui tendent des pièges pour qu’il n’arrive pas au bout de sa quête. Enfin, le destinataire est celui à qui va profiter la quête. Souvent, il se confond avec le destinateur. Ces différents intervenants sont les personnages secondaires du conte. Ils vont tous avoir une grande influence sur le déroulement de la quête. Ils ne sont pas toujours tous présents dans le même conte. Les personnages qui apparaissent le plus souvent sont l’Araignée, le roi, la femme, la hyène, l’orphelin, le génie...

CALAME-GRIAULE Geneviève, 1969-1970, Le thème de l’arbre dans les contes africains, SELAF, Paris, 2 vol. (92 p.) (137p.)

COLLARDELLE-DIARRASSOUBA M.,1975, Le lièvre et l’araignée dans les contes de l’Ouest africain, U.G.E., 10/18

GÖRÖG-KARADY Veronika, BAUMGART Ursula (éd.), 1988, L’enfant dans les contes africains, Edicef, Paris, 189 p

GÖRÖG-KARADY Veronika, MEYER Gérard (éd.), 1988, Images féminines dans les contes africains : aire culturelle manding, Conseil international de la langue française, Paris, 172 p

GÖRÖG-KARADY Veronika, PLATIEL Suzanne, REY HULMAN Diana (éd.), 1980, Histoires d’enfants terribles (Afrique noire) : etudes et anthologie, Maisonneuve et Larose, Paris,301 p

VON FRANZ M.L., 1980, L’ombre et le mal dans les contes de fées, La Fontaine de pierre, Paris

VON FRANZ M.L., 1979, La femme dans les contes de fées , La Fontaine de pierre, Paris


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